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El jueves 28 de febrero, se inauguraron las #iatiJGV con dos magníficas charlas que entusiasmaron al público, y a mí, por supuesto.

Con furgo y a lo loco

Empezaron Estrella y Phil contando su viaje en su furgo Macarena. Una apasionante escapada poco premeditada y aún menos planificada que les llevó hasta China, pasando por 33 países y viajando durante unos 20 meses.
Entre otras cosas, compartieron algunos trucos para conseguir alargar el viaje sin necesidad de aumentar el presupuesto. Desde el clásico Couchsurfing, hasta el desconocido (al menos para mí) Mind My House. Esta segunda página me pareció súper interesante. Voy a explicar brevemente cómo funciona. Tienes que darte de alta en la página creándote un perfil (tipo como el te pudieras crear en cualquier otra plataforma que se basa en la confianza, Airbnb o Blablacar, por ejemplo) y pagar 20$ al año. El funcionamiento es sencillo. Igual que hay páginas para buscar un/a niñero/a para tu hijo/a o un cuidador de perros para tu mascota, puedes buscar a alguien que cuide de tu casa o apartamiento si tienes pensado estar un tiempo fuera. Desde gente que se va de viaje y necesita que cuides de su casa y mantengas su jardín a otros que necesitan que te quedes con su mascota. Esos podrían ser los casos más comunes, pero Estrella y Phil nos contaron un plan mucho más exótico. Cuando estuvieron en Sri Lanka, gracias a esta página, encontraron un sitio donde necesitaban a gente que se hiciera cargo de una plantación de canela. Y en Costa Rica se quedaron cuidando y gestionando un pequeño hotelito de unas 5 habitaciones. Práctico, ¿verdad? Es una plataforma súper interesante si quieres marcarte una escapada ahorrándote el alojamiento y compartiendo una experiencia diferente de la meramente turística.

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La catedral de Justo impresiona. No solo por sus enormes dimensiones, sino por todo lo que se esconde tras su fachada, la fe de un solo hombre. Justo Gallego, sin conocimientos de arquitectura y casi sin ayuda, ha dedicado su vida a la construcción de este enorme templo. Materiales reciclados son la esencia de esta catedral, desde latas, a ladrillos rotos, rejas, puertas y todo lo que ha ido encontrado o le han donado.

Aunque a primera vista su estructura pueda parecer tosca por su aspecto inacabado, a esta enorme catedral no le falta detalle ni escasea en dimensiones. Cuenta con más de 4.500 m2, supera los 35 metros de altura y tiene más de 50 m de largo por 20 m de ancho.

El templo posee una amplia cripta (en el subsuelo, como de costumbre) a la que se puede acceder desde el interior del templo o desde el patio, un baptisterio y varios torreones.

Decenas de cúpulas que apuntan hacia el cielo y cientos de cristaleras que Justo ha ido haciendo a lo largo de los más de 56 años que lleva construyéndola.

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He de reconocer que probablemente llevara un año o más sin comer cereales, pero el plan me atraía. Mi relación con los cereales es como una relación de amor-odio, solo que en vez de odio, pasa a ser desidia. O de repente tengo 3 tipos de cereales en casa, o paso a estar un año o más sin comer ni uno solo.

Hace un par de años abrió en la zona de Malasaña la primera cafetería dedicada en exclusiva a los cereales, Cereal Hunters Cafe. Muchos le auguraron un par de meses de vida pensando que era un producto con un nicho de mercado muy reducido. Partiendo de la base de que no muchos toman cereales, que está asociado a un momento muy de casa-desayuno-cena y que incluso los que lo toman, ni siquiera lo hacen todos los días, parecía que les esperaba un porvenir bastante complicado. Pues bien, todo lo contrario. No solo no cerraron, sino que tenían un séquito haciendo cola en la puerta del local esperando pacientemente para tomar su ración de cereales. Yo lo tuve como un pendiente durante mucho tiempo, pero al final nunca encontré el momento.

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El ritual mañanero suele ser cosa fina, o al menos a mí me pasa. Un ejército de bostezos me impiden articular palabra. A duras penas y tras un muro de legañas como puños me arrastro hasta el baño en busca del lavabo. Bueno, si me hago pis, me siento de aquella manera rezando con que la taza no esté bajada o con que tenga la suficiente habilidad para subirla. Tras lo propio, me echo tres, cuatro y hasta cinco veces agua fría en la cara con la firme intención de evacuar las legañas y esperando que un atisbo de espabilo aparezca por mi cara. Para qué nos vamos a engañar, el agua quita las legañas y supone un primer contacto con la vida misma, pero la torta la sigues teniendo y no te la quitas de encima hasta que te enchufas un buen café. Hay quien, incluso, no le puedes hablar hasta que no se ha tomado el elixir negro (y no, no voy a señalar a nadie, jaja).

Desde hace más de un año, tengo en casa una de las llamadas cafeteras sin cables. Una Aeropress, para ser más precisa. El aparatejo lo inventó el canadiense Alan Adler. Según cuenta en esta entrevista que le hizo Perfect Daily Grind, él andaba buscando una cafetera que le permitiera hacer el café a la temperatura que él quisiera y no existía. Su inquietud y pasión por el café le llevó a crearla. Y como os contaré a continuación, ya veréis que es una cafetera que te permite jugar con muchos parámetros, entre ellos, la temperatura para conseguir preparar tu café perfecto.

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Al menos por ahora. Has leído bien. Hay dos lugares que figuran en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO que no podrás visitar porque está prohibida la entrada de mujeres. Así que podemos renombrarlos diciendo “Patrimonio de la Mitad de la Humanidad”. Y bueno, seamos francos, si eres hombre, lo tendrás también complicado, ahora os explicaré más detalladamente. Uno está en Grecia y el otro en Japón.

La isla de Okinoshima

La isla de Okinoshima, situada a medio camino entre el suroeste de la isla de Kyushu (sur de Japón) y Corea del Sur, ostenta el título de Patrimonio de la Humanidad desde hace apenas unos meses. Esta pequeña isla, considerada un lugar sagrado, tiene prohibida la entrada a mujeres. Según cuentan, los antiguos dioses Shinto colocaron a tres emperatrices en la isla para que cuidaran a la nación y desde hace más de 600 años se llevan a cabo rituales para orar por la seguridad de las embarcaciones. Ni la presencia de las emperatrices, inmortalizada en una serie de rocas en la cima de la montaña, le ha servido al colectivo femenino para ganarse un pasaje a Okinoshima.

Okinoshima. Foto: BBC.com

La isla, propiedad del Santuario Munakata Taisha, tampoco está abierta al público. De hecho, solo recibe la visita una vez al año, el 27 de mayo, de 200 hombres para honrar a los marineros que murieron cerca de la isla entre 1904 y 1905 durante una batalla naval entre Rusia y Japón. El resto del tiempo solo viven allí sacerdotes sintoístas. Según señalan en su web, el objetivo es “trasladar a las generaciones futuras el paisaje como un bien precioso que pertenezca a toda la humanidad”. Bueno, a toda la humanidad, toda la humanidad… Más bien a la mitad.

Durante esta visita y como ritual de purificación antes de entrar en la tierra sagrada de Okinoshima, los hombres deben bañarse desnudos en el agua del mar. Parece ser que la explicación a la prohibición de la entrada de mujeres viene porque, según la religión sintoísta que venera a los dioses de la naturaleza, la sangre no es un elemento puro. Las mujeres, al tener la menstruación, se considerarían impuras. Y la duda que me surge es la siguiente, ¿y las mujeres que hayan pasado la menopausia? ¿ Y el periodo en que no se tiene la regla? Reflexiones aparte, otra de las explicaciones que se barajan es que los viajes a esta isla se pudieran considerar muy peligrosos y en la época se decidió “proteger” a las mujeres de tal aventura naviera. Si fuera el caso, hoy en día ya no hay peligro, ¿verdad?

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Lavapiés se volverá a teñir de colores para celebrar la 4ª edición del Monsoon Holi Madrid. Saca tu vestuario blanco porque lo vas a necesitar. El sábado 5 de agosto tienes una cita con la alegría.

Hay festivales que son puro vicio, y con eso me refiero a que vas una vez y ya nunca más quieres perdértelo. Si hace un par de semanas os hablaba de la divertida Batalla Naval de Vallekas, que tuvo lugar el pasado domingo 16 de julio en Madrid, ahora vuelvo a la carga pero con un festival más étnico donde cambiamos agua por colores. El “Monsoon Holi“, o Festival del Monzón, es el festival de la felicidad. El ambiente desenfado que lo caracteriza, propio de la festividad hindú Holi, lanza un mensaje. Por un día, todos somos iguales, independientemente de la clase social, religión, origen o casta a la que pertenezcas.

Monsoon“, que significa “estación”, se refiere al periodo que va desde mayo hasta finales de septiembre o principios de octubre. En la India, a partir de mayo empieza la estación húmeda. Con la llegada de las lluvias se cierra la época de sequía dando paso a la fertilidad. Florecen los campos, los árboles dan su fruto y bajan las intensas temperaturas de meses anteriores. Es un periodo de esplendor en el que la naturaleza se muestra próspera, el cielo regala lo mejor que tiene, agua; y los paisajes se cargan de color y vida. En la práctica, este festival se celebraría en primavera. En Madrid, la escuela de danza Bollywood Sitare y la asociación cultural Sangam que son los organizadores, se tomaron la licencia de pasarlo a verano para disfrutarla al aire libre. Lo más parecido que tenemos en España podría ser la “fiesta de la primavera” que se hace en algunas ciudades, como Granada, y donde se celebra la llegada del buen tiempo.

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Casi 10 años viviendo en Madrid y hasta el año pasado no había asistido a la Batalla Naval de Vallekas. De esas cosas que piensas, ¿y yo dónde estaba metida? Quizás la excusa más lógica pase porque nunca he vivido en Vallecas y que en julio suelo estar fuera. Sea como fuere, tras mi primera vez, me he venido arriba y quiero repetir. Este domingo 16 de julio, volvemos a las calles.

Como cada año, el barrio madrileño de Vallecas acoge la Batalla Naval de Vallekas, una guerra pasada por agua. Abierta a todo el mundo, es perfecta para mayores y pequeños. A golpe de cubetazos, manguerazos y pistoletazos de agua, el barrio se viste de carácter festivo y reivindicativo. La cuestión es mojarse, y no solo de forma literal.  Este año, bajo el lema “Vallekas, puerto de acogida. Derecho de asilo ya”, la crisis de refugiados estará en el punto de mira. El año pasado Vallecas lanzó un grito de “Basta Ya” contra la Violencia Machista. Evento al aire libre donde la diversión y el buen rollo imperan. La batalla de agua discurre por El Bulevar (C/ Peña Gorbea), continúa por C/ Puerto Alto, C/ Martínez de la Riva, C/Monte Perdido, C/ Arroyo del Olivar y llega a su fin en C/ Payaso Fofó.

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